¿Qué es un crucero Hurtigruten?

Para descubrir lo que es, hoy, la compañía Hurtigruten, debemos de conocer algunos datos de su historia.

Pinceladas historicas

A finales del siglo XIX y debido a la necesidad de comunicar como línea marítima y de forma regular el sur con el norte de Noruega para llevar principalmente mercancías, correo… lo que se llamó el “Expreso del Litoral”. El gobierno noruego lanzó una propuesta para conseguir que alguien aceptara ese reto, ya que en esas fechas existían miles de islas y arrecifes sin cartografiar ni balizar. Esta ruta se hacía ya extremadamente laboriosa en verano y en invierno muy difícil. El capitán Richard With, acepto el reto.

El 2 de julio de 1893, el vapor MS Vesteralen zarpó del puerto de Trondheim rumbo al norte. Tres días después, y antes de lo previsto, el MS Vesteralen llegaba al puerto de Hammerfest. Todo un acontecimiento, ya que por primera vez en la historia de Noruega, un servicio regular unía las grandes poblaciones del sur del país con la pequeñas comunidades del Ártico.

Menos de un año después de este viaje inaugural, el capitán With, sorprendentemente anunció que también quería transportar a lo más selecto del turismo internacional, y en 1894 se publicó el primer catálogo en inglés y en 1986 en francés. En contra de todos los pronósticos, la demanda fue creciendo, ya que la invitación a descubrir el mar más hermoso del mundo y en gran medida desconocido era un reclamo muy potente. Se incrementó el número de barcos, el número de pasajeros crecía y en pocos años el litoral de Noruega se convirtió en uno de los destinos más espectaculares del planeta.

Durante los siguientes años, se fueron tomando decisiones que marcaron el desarrollo Hurtigruten, así en 1998, Bergen se convirtió en la cabecera meridional de la línea con 3 salidas semanales de la ruta hacia el norte. En 1914, sucedió lo mismo pero con Kirkenes, que la convierten en cabecera septentrional, de la ruta hacia el sur. En 1936, el servicio se convierte en diario, con 7 salidas semanales desde Bergen. Durante los siguientes años, la flota se fue adaptando a los avances técnicos y a las necesidades de la demanda, nuevos barcos. En 2002, botadura del MS Finnmarken, el primero de los tres barcos de última generación. En 2003, el MS Nordnorge es el primer navío de Hurtigruten en dirigirse a Chile, Argentina y la Antártida. En 2005, los dos barcos tradicionales, el MS Lofoten y el MS Nordstjernen, se mantienen en la flota para todos aquellos pasajeros nostálgicos que aprecian el encanto y el estilo de los antiguos paquebotes.

En 2006, fusión de las  compañías OVDS y TFDS para formar la nueva compañía Hurtigruten ASA.

En 2007, botadura y viaje inaugural del nuevo crucero de exploración MS Fram. En exclusiva el primer crucero del Ártico a la Antártida, de 67 días de duración.

En 2008, Hurtigruten celebra los 115 años de la línea del Expreso del Litoral.

En 2016, Hurtigruten dobla su capacidad en la Antártida. El MS Fram y el MS Midnatsol pasarán el invierno en aguas antárticas.

En 2017 Hurtigruten se encuentra en un gran momento de expansión y para esta temporada, la compañía ha incluido varias novedades. Entre ellas, destaca la renovación de la flota con cuatro barcos reformados. Dos barcos nuevos y el MS Spitsbergen se incorpora a las rutas de exploración.

En cuanto a destinos, Hurtigruten suma Islandia a su oferta, mientras que Groenlandia recibe un nuevo itinerario en el que el pasajero podrá llegar Thule y descubrir las comunidades más norteñas.

Se incorpora un nuevo itinerario todavía más amplio, el Gran tour alrededor de la isla de Spitsbergen y la Antártida incorpora la ruta desde Valparaíso hasta Punta Arenas para cruzar a la península Antártica.

Además, nuevas rutas en Canadá, para recorrer las costas de Terranova y Labrador. Un itinerario en el que la belleza de los pueblos con encanto de pescadores tendrá que rivalizar con la espectacularidad de parques nacionales como Gros Morne o Torngat Mountains.

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